Carao Ventures leads new investment round in biotech startup Speratum

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Carao Ventures leads a second investment round for $2m in Speratum, a distinguished startup in the regional biotech scene due to its R&D efforts towards attaining a treatment for cancer. Carao Ventures and its investors have committed US$1.4m in the new round of funding with the intent of co-investing with new investors with interest and subject-matter experience. Speratum expects to complete and close this round in the next 3 months.

The company intends to use the proceeds of this round to continue advancing the pre-clinical experiments, specifically focusing on optimizing the proprietary treatment formulation and completing the first toxicology studies, bringing it closer to clinical trials which are expected to be conducted in Rotterdam, Netherlands.

Speratum raised a seed round of funding for US$800k in 2014 from Carao Ventures, a leading venture capital firm in Central America. In addition to the funds obtained from the first round, the company has also secured several grants and prize-awards from local institutions and international organizations, both public and private, allowing it to further its research through the initial stages of pre-clinical trials.

Speratum’s team is working on a patented treatment against pancreatic and other types of aggressive cancers. The company has developed a platform technology that allows to create molecularly precise therapies combining molecules that have strong anti-cancer properties with a nanoparticle delivery technology to guide and transport the molecules through the human body with great precision. According to the results from multiple scientific experiments performed to date, this combination results in a therapy capable of preventing tumor growth in a safe and very effective manner, that has not demonstrated relevant secondary effects. 

Speratum was founded in 2014 by Christian Marín-Müller, PhD., leveraging on 7 years of prior research conducted by Dr. Marín-Müller and two colleagues from Baylor College of Medicine in Houston, Texas. Dr. Marín-Müller holds a Bachelors’ Degree in Molecular Biology from the Florida Institute of Technology, a Master’s Degree in Biotechnology Enterprises Management from Case Western Reserve University, and a Ph.D. in Microbiology and Molecular Virology from Baylor College of Medicine. 

For Carao Ventures, leading this second round of funding represents a continuation of its strong commitment and alignment with Speratum’s mission and a confirmation of the relevant progress attained by the company over the last four years. Furthermore, it is an additional step in the direction of the firm’s strategy of supporting the development of Costa Rica as a regional R&D hub for the Life Sciences sector. In addition to investing in early-stage startups, Carao Ventures offers to its investees multiple value-added resources and professional support through strategic, financial, and operational advisory. Carao Ventures helps startups accelerate their business development and connects portfolio companies with their first significant market opportunities.


Carao Ventures lidera una nueva ronda de inversión en el startup de biotecnología Speratum

English version here.

Carao Ventures lidera una segunda ronda de inversión por US$2 millones en Speratum, startup referente regional en el campo de la biotecnología por sus esfuerzos en la investigación y desarrollo de un tratamiento contra el cáncer. Carao Ventures y sus inversionistas comprometieron US$1.4 millones en esta ronda, con la intención de participar de la inversión a otros inversionistas con interés y trayectoria en el sector. Speratum estima completar y cerrar esta ronda en los próximos 3 meses.

Con los fondos adquiridos en esta ronda de inversión, la compañía proyecta avanzar los estudios de optimización de la formulación de su tratamiento propietario contra el cáncer de páncreas y completar los primeros ensayos de toxicología, acercándose así a los ensayos clínicos, los cuales planea llevar a cabo en Rotterdam, Holanda. 

Speratum levantó una primera ronda de inversión semilla en el año 2014 por un monto de US$800k que fue asumida en un 100% por Carao Ventures, firma líder de venture capital en Centroamérica. Además de la primera ronda semilla, la compañía logró obtener donaciones por parte de instituciones locales y organizaciones internacionales de renombre, públicas y privadas, permitiéndole avanzar su investigación en etapas tempranas de pruebas pre-clínicas.  

El equipo de Speratum avanza la investigación de un tratamiento patentado contra el cáncer de páncreas y otros tipos de cáncer agresivo. Para esto, la empresa ha desarrollado una plataforma para crear terapias de precisión molecular, la cual combina una molécula que cuenta con potentes propiedades anticáncer, junto con una tecnología de nanopartículas que permite transportar y direccionar la molécula dentro del cuerpo humano. Según los resultados de múltiples experimentos científicos realizados a la fecha, esta combinación resulta en una terapia capaz de detener el crecimiento tumoral de una manera efectiva, segura, y sin efectos secundarios.

Speratum fue fundada por el Dr.Christian Marin-Müller en 2014, basándose en ese momento en 7 años de investigación académica conducida por él y dos colegas en Baylor College of Medicine en Houston, Texas. El Dr. Marín-Müller tiene un título de Biología Molecular de Florida Institute of Technology, una maestría en Administración de Empresas Biotecnológicas de Case Western Reserve University y un Ph.D. en Microbiología y Virología Molecular de Baylor College of Medicine. 

Para Carao Ventures, liderar esta ronda es una muestra del compromiso con la misión de Speratum de encontrar un tratamiento efectivo para una enfermedad letal y una confirmación del importante avance que ha tenido la compañía a la fecha. Además, es un paso importante en la estrategia de la firma al apoyar el desarrollo del potencial de Costa Rica como un hub regional de I+D para el sector de Ciencias de la Vida. Aparte de invertir en startups en etapa temprana, Carao Ventures también brinda recursos integrales de apoyo, para agregar valor mediante dirección estratégica, financiera y operativa en etapa temprana, acelerar el desarrollo de negocios y conectar a las compañías del portafolio con sus primeras grandes oportunidades en el mercado.

Singularities closes a successful $800k seed round led by Carao Ventures

With this investment, the Artificial Intelligence (A.I.) startup will now aim to accelerate the development of its automated reasoning technology with the goal of transforming industries by making the best use of big data. This technology helps companies solve complex business problems that they have not yet been able to digitize. 

Singularities is a startup based in Costa Rica and Silicon Valley. The technology that its team has built provides innovative solutions for companies in diverse industries that want to find a way to leverage data sciences and A.I. in order to process massive quantities of information, generate quality insights and react accordingly, in real time. Also, with the release of its platform Aleph Lab – a data analysis tool – the company will be set to offer a powerful and innovative solution for business and operations analysts.  

Dr. Carlos Araya, the company's founder, states that "the relationship with Carao has helped Singularities hone its scientific and technical capabilities into the creation of Aleph, as well as its implementation with various strategic clients and the fine-tuning of its business model." Dr. Araya is an experienced entrepreneur in the fields of A.I. and programming languages, having either founded or co-founded four technology-driven ventures and holding a Ph.D. in A.I. from the University of Kansas.

Carao Ventures led the round through its investor network which it successfully closed in July 2018. For Carao Ventures, this deal was the opportunity to cement the profound interest that the company and its investors have in the field of A.I. With this transaction, Carao will continue backing the company with the support necessary to turn it into a technology company that can offer cutting-edge business solutions and services to companies worldwide.

Carao Ventures is the leading venture capital firm in Central America. In addition to investing in startups, Carao also provides portfolio companies with the essential resources needed to add value through strategic, financial, and operational guidance in their early stages, as well as accelerate their business development and connect them with their first big commercial opportunities.

Singularities cierra una exitosa primera ronda de inversión por $800k liderada por Carao Ventures

Con esta inversión, el startup de Inteligencia Artificial (I.A.) apunta a acelerar el desarrollo de su tecnología de razonamiento automático con la misión de transformar industrias a través del aprovechamiento del big data. Las aplicaciones de esta tecnología permiten resolver problemas complejos de negocios que no se hayan logrado digitalizar.

Singularities es un startup con sede en Costa Rica y Silicon Valley. La tecnología desarrollada por su equipo provee soluciones innovadoras para empresas en diversas industrias que buscan cómo aprovechar la ciencia de los datos y la I.A. para procesar cantidades masivas de información, generar conclusiones y reaccionar en tiempo real. Además, con el lanzamiento de la plataforma Aleph Lab – herramienta analítica de datos – la empresa plantea ofrecer una poderosa e innovadora solución para analistas de operaciones y negocios.

El Dr. Carlos Araya, fundador del startup, expresa que "la relación con Carao le ha permitido a Singularities enfocar su capacidad científica y tecnológica en la creación de Aleph, su implementación en varios clientes estratégicos y la evolución de modelos de negocios." El Dr. Araya es un emprendedor experimentado en las áreas de I.A. y lenguajes de programación (con un historial de otros cuatro emprendimientos fundados o co-fundados), además de haber obtenido un Ph.D. en Inteligencia Artificial en la Universidad de Kansas.

Carao Ventures lideró la ronda a través de su red de inversionistas, la cual llegó a concretarse con gran optimismo en julio de 2018. Para Carao Ventures, el cierre de esta inversión presenta una oportunidad de materializar el profundo interés de la firma y de sus inversionistas en el espacio de la I.A. Con esta transacción, Carao espera apoyar al startup con el objetivo de convertirla en una empresa de tecnología propietaria de punta y derivada en soluciones y servicios de talla mundial.

Carao Ventures es la firma líder de venture capital en Centroamérica. Además de invertir en los startups, Carao les brinda recursos integrales de apoyo, para agregar valor mediante dirección estratégica, financiera y operativa en etapa temprana, acelerar el desarrollo de negocios y conectar a las compañías del portafolio con sus primeras grandes oportunidades en el mercado.